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(经济学怎么学)怎样更好地学习和理解经济学原理?

这是一篇写于七年前的读书随笔,那个时候,我还是一个思维活跃、对未来充满不切实际的期望的大三学生。有感于平时所学,以及生活中的点滴经历,我心潮澎湃地将自己的一些粗浅想法记录了下来,以期与经济学子们交流。最近,我脑子里时不时地想到要写一些类似的东西,无意间竟发现自己曾经做过这样的事,于是就直接将那时候写的一点想法找了出来,略作修改,以与各位交流。


(经济学怎么学)怎样更好地学习和理解经济学原理? 个人心得 第1张

众所周知,经济学是一门应用性较强的理论学科。它的一些基本理论、原理都来源于对现实经济生活的观察和思考;同时这些基本理论和原理往往用很抽象的语言加以推理,论证,并且用抽象、概括的语言表达出来,这又使经济学具有很强的理论性。正是这一学科特点,使经济学本身需要独特的学习方法,一种广为人知却鲜为人用的方法——理论联系实际。

我将结合我对经济济学有些原理的理解,来举例说明经济学专业的同学应当怎样更好地理解经济学,并用它指导我们的生活。


(经济学怎么学)怎样更好地学习和理解经济学原理? 个人心得 第2张

一、选择显示偏好

为了引出我即将说明的一条经济学原理,我首先根据生活中经常发生的事例编造一个相关的小故事,故事内容如下:

甲乙两人都是名牌大学的本科生,互相交流自己大学生活的感受,甲对乙说:“我每天起早贪黑学习,好累啊!真羡慕那些二本三本学校的学生,不用学习,多轻松啊。真希望我是他们。”

现有请问这句话可信吗?如果你是乙,你可能会附和甲,并发同样的感慨。但稍加分析,我们就会知道,甲只是在牢骚,在矫情,他所说的话并非他的本意。能考上名牌大学,当然要考个一般的学校更是不在话下,只要在填志愿时不填一本大学,甲的“愿望”便能实现,而当时他可以在两个可行的选择中(报考名牌大学和二、三本大学)毅然决然地选择了后者,由此我们可以推知,在这两种选择中,甲偏好于前者(报考名牌大学),换句话说,前者比后者能带给他更大的(预期)效用。我再举一个真实的事例。临近初中毕业时,有同学告诉我,他希望上高中后能过得轻松点,而不是像初中一样累。我曾经劝他,如果真是这样想,那就报考一所一般的高中,而不是重点高中,即使他可以顺利考上重点高中。但据我所知,他最终报考了重点高中。类似于上面的分析,该同学的话同样没有真正表达他的愿望。

其实,上述分析中,我已经运用了一条著名的微观经济学原理——显示偏好公理。为了不把问题搞复杂,我把这一原理通俗地表达如下:为了达到一定的满足感,你有A、B两种选择方案,并且这两种选择方案都是你可以支付得起的,最终你选择了其中某一方案(比如说A方案),而放弃了另一方案(如B),这说明方案A能给你带来更大的(预期)效用。正是你的这一特定选择揭示了你对方案A的偏好。

这看起来是大白话,这样的道理谁都懂,无需专门阐释,甚至有点同义反复的味道。也正因为此,它才能被冠以“公理”的头衔。而我们在生活中却往往对这种不证自明的道理视而不见。懂得了这一简单的经济学原理,我们就可以更好地辨别真伪。假如你是女生,另一女生对你最近刚买的衣服大加赞赏,声称你的衣服性价比高,而她以前并没有买类似于你所穿的衣服,后来也没有。如果你因为她的赞赏而自感得意,可以肯定地说,你是一个愚蠢的、至少是头脑简单的女生;如果你始终如一,不因她的赞赏而自喜,只因选择自己的最爱而自傲,那你很可能是一个聪慧且个性的女孩,你应当为你懂得经济学原理而自豪。

我再举一个生活中的实例。我估计大家都听过以下一些类似的言论:“我这个人一般是挺宽容的,但是他实在是……”;“我一般不发脾气,但这件事简直太……”学过统计学,我们就知道,假设检验的基本指导思想是,小概率事件在一次试验中几乎不可能发生,如果它真的发生了,我们就要怀疑原假设的正确性,从而拒绝原假设。我相信一个真正宽容的人很难轻易会心胸狭隘,一个真正“脾气好”的人也很难想象他会时不时发脾气。我们来分析一下上面列举的两个言论。有人说“我一般挺宽容”(或者“我一般不发脾气”,二者类似),我们可以抱着严谨的科学态度,不武断地否定,也不盲目地接受,我们可以姑且假设他说的是正确的。换句话说,我们姑且认为他“发脾气”是一个小概率事件。但事实是,这一小概率事件居然发生了,而且就发生在我眼前,这时我就会怀疑我的假设的正确性(也就是他自我标榜的正确性),从而初步判断,其实他的胸怀不过了了。接下来,我们可以进一步分析,在“宽容”和“不宽容”之间,他断然地选择了后者(很显然,这两种选择都是他可以“支付”得起的,选择后者意味着他要和别人发生口角,选择前者则只需保持沉默即可,对于真正有宽容心的人来说,在此情况下保持沉默,支付“成本”接近零,尽管如此,他仍然选择了后者),由此我们可以根据显示偏好公理断言,他更偏好“不宽容”,所以本质上他并不是一个真正宽容的人。事实上,根据生活经验,我们不难发现,类似的言论只是当事人在发脾气之前顺便“美化”一下自己的形象,之后就可以大发脾气而无后顾之忧了,此乃虚荣心使然,或者为了让自己站在道德的制高点,从而可以得到别人的声援,或者通过这种自我欺骗的方式来原谅自己的,使自己免于良心的谴责。所以这样的伎俩只可瞒过那些缺乏是非判断能力的人,我们学过经济学的是不该上这样的当的。


(经济学怎么学)怎样更好地学习和理解经济学原理? 个人心得 第3张

二、向最需要的人索要高的价格

经济学还有一个重要的观点:你愿意对某商品支付的最高价格(又称保留价格)可以反映你对该商品效用的真实评价,如果卖者索要价格低于你愿意支付的最高价格,你可以获得作为消费者的额外收益(称作消费者剩余),并且卖价越低,你可以获得的额外收益越多,换句话说,你将会越享受。由此可以引出一条来自经济学的道德告诫:如果你将来做销售,一定要向最需要的人索要最高的价格,否则是不道德的(兰兹伯格)。如果你觉得这条“道德告诫”有点牵强,那是因为你的理解力还不到,你对经济学基本原理(至少是与此相关的经济学原理)顶多是一知半解。

我本来也不理解这一“奇怪”的言论,直到那天晚上,我亲历了一件事,才体会到这一观点是多么地正确。本学期末结束时,校园里跳蚤市场异常活跃,当然主要是即将毕业的同学在卖书,我也带一种试试看的心理,想趁机淘两本好书。我来到一个书摊前,看到一本考研英语词组书,很小很薄,也很新,属于那种很新的二手书之类的新。我想到我可能考研时会用到这本书,当然只是可能,一问价钱,学姐说:“愿意要的话一块钱拿去吧。”我人性中爱占小便宜的弱点一下就被激起了,故作大方地二话不说买下了那本小册子。很快我就感觉到我的良心在狠狠地谴责我,一个声音告诉我,那样做是不道德的。因为我并不是特别需要那本小书,而由于它很便宜(一元钱一本书难到还不便宜吗),因此它就不幸地花落我家了,这样,那些真正需要的人就失去了以自己愿意支付的价格(高于一元钱)购买那本书的机会。一两个月过去了,我从来不曾真正翻过那本书,确切地说,我不知道它已经被我遗忘在哪个角落里了。从此,我真正懂得了一个道理,并想借此忠告各位:向最需要的人索要最高的价格吧,否则那些不怎么需要的人就会得到它,资源不能配置在最需要的人那里,这是一种效率的损失;同时,这对那些急需此物的人也是不公平的,因而也是不道德的。

上面是从销售者角度而言的,如果从消费者角度而言,就会变为:向那些你最需要的商品支付最高的价格,这样你将更有可能得到你真正想要的东西。假如我是经济学院的一位领导,我会对别人说:向那些最优秀的学生提供最优的奖学金吧,这样我们的学院对待学生时就会更公平,科研产出效率就更高,因此我们就可以发展得更好更快。最近几年一些著名高校通过暑期夏令营的方式,提前录取研究生,并开出诱人的条件,正是为了吸引那些最优秀的一批学生到最适合他的学院去深造。我国唐代著名散文家韩愈在他的名篇《马说》也表达了类似的观点,人性中的那些最基本的需求原来竟然如果地相通,那就是:公平和效率(尤其是公平)。而当今社会中公平却无疑成了最昂贵的稀缺品,难怪少有人愿意为其支付价格。


(经济学怎么学)怎样更好地学习和理解经济学原理? 个人心得 第4张

三、两条无差异曲线永不相交

另外一个重要的经济学中的理论和无差异曲线有关。假设你只可以购买两种商品,在直角坐标系上调整你购买这种商品的数量的不同组合,如果你所得到的不同数量的商品组合能给你带来同样的满足感(又称效用),将这些商品组合用平滑的曲线连起来,你就会得到一条象样儿的(也许并不怎么精确)无差异曲线。从无差异曲线的定义可以得到无差异曲线的仅有的一个性质,那就是,两条不同的无差异曲线永远不会相交(注意,我并没有说它们互相平行)。如果现在你面前有两条路可走,它们都通向同样的方向,当你对到底走哪条路犹豫不决而纠结万分时,假如每条路都用一个点表示,这时这两条路(这两个点)处于同一条无差异曲线上,也即表明它们带给你相同的满足感(效用)。假如不是这样,将会有两种可能的结果:一是它们处于两条永不相交的无差异曲线上,这样的话你是可以比较出两个选择的差异的,因而不会如此纠结;二是它们处于两条相交的无差异曲线上,这显然不符合无差异曲线的性质,因而也是不可能的。

做出这样的判断有什么实际意义吗?我觉得,如果生活中真的遇到类似情况,那就请通过掷骰子来决定你道底走哪条路吧,因为这两个不同的选择将会带给你同样的享受(也可能是痛苦,当然痛苦无疑是一种负享受,或说是负效用,负满足)。这样的做法简单明了,无需再去劳神。如果你实在要绞尽脑汁,非要比较两者的好处,那你的总效用将减少,之所以如此,是因为反复掂量的过程使你本来拥有的满足感打了折扣;而要先行尝试不同的选择则必须付出实实在在的额外成本。谁都知道,艰难的抉择是很痛苦的,当然也很锻炼人,如果因此而心智变得更加成熟,倒可以算是对之前“折扣”的一点补偿。

以上是我对经济学学习方法的一点浅薄见解,亦可算作我学习经济学的一点心得体会,希望与各位分享,并希望各位能批评指教。


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