融资超过1亿美元,一个社交学习平台的探索

融资超过1亿美元,一个社交学习平台的探索

开始时,想做学习领域的社交“Linkedin”,现在成了擅长内容发现、推荐的“Netflix”学习平台。

2015年,一位连续创业者描述道:

“我们正处于一个知识经济时代,而所有的教育基础设施(Educational infrastructure),是在工业时代(Industrial age)建立的;那个时代,你可以去上大学,用你的第一个20~24岁的人生,学到人生以后需要的技能;但现在,时代在快速变化,经济、技术因素,使我们从工业经济往知识经济转移,每个人都需要成为终身学习者。而不是成为一个将教育前置(在20多岁以前完成人生所有的学习)的学习者;我们需要将学习贯穿到人生所有时间。要适应这个变化,唯有我们创造一个终生学习的文化。”

这位创业者在2013年创立了 EdCast,一个具备社交功能的在线学习平台,尝试助推终生学习文化的实现:每个人,每天都能以社交的方式学习;我们正在建立社交知识网络,学习领域的Linkedin。

现在 EdCast 已完成D轮、累计超过1亿美元的融资,已经有200万终端付费用户。

对于EdCast的创始人Karl Mehta 而言,EdCast成为他新的人生成就——在此之前,Karl Mehta已经“成功”创立一个名为“PlaySpan”的项目,这个项目2011年被 Visa 以超过2亿美元的价格收购。

融资超过1亿美元,一个社交学习平台的探索

今天我们就来聊聊,EdCast 这个最初定位在“社交学习平台”的项目,早期是如何落地的?现在它的产品模式如何?

作为创新模式的项目,在早期没有对标的产品,一路探索,从成立至今,它经历了怎样的变化,这个过程对国内行业(仍在早期的阶段),希望对国内一线朋友们有所启发。

一、早期落地:从学校场景往职场、企业场景转移

在早期,EdCast 目标是成为“个人知识网络,提高人们跨越学习资料、教师、学生和雇主之间的协作和学习能力”。

在创立的早期2014年,EdCast作为开源软件,主要做线上学习平台,帮助“学校向校内外学生教授课程,学习协作”。

在2015年之后,EdCast 的重心从学校教育场景,往工作场所的数字化学习转移:使用场景(从学校教育到企业学习)的迁移,是因为:“企业业务的变化,比以往任何时候都快,全世界的组织,现在都迫切需要持续增强员工的知识,学习和技能的能力。”

对于企业来说,明确技能差距在哪里,然后在整个组织范围内,进行持续的协作学习是重要的。正如全球行业知名分析师Jordan Bersin所说:“全球各地的组织都在寻找新的方法来了解企业人才现有技能和能力差距”。

二、EdCast 当下的产品与模式:从社交学习到擅长内容发现、推荐的学习平台

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EdCast当下服务的场景是“企业学习、雇员的终生学习与组织协作”,强调“AI驱动的知识云” 产品。

从效用来看,EdCast所提的AI驱动,最重要的是实现:个性化的学习内容“发现”、“推荐”与提高学习效果的其他流程。

知识云的重心是:用户可以通过多种智能设备、场景(工作、学习、生活),随时找到自己的课程、跟进学习状态。

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任何内容可以在EdCast平台找到,EdCast可以在任何设备、工作流程中的软件嵌入。

更具体的工具产品层面,EdCast的“知识云”(knowledge cloud suite),提供三类产品方案:

  • 支持人才持续学习的EdCast LXP 学习体验平台(learning experience platform);
  • 帮助企业工作流程自动化方案 EdCast MyGuide;
  • 一站式学习内容采购商城 EdCast marketplace。

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1. EdCastLXP 学习体验平台

LXP学习体验平台这个概念,在国内仍是一个陌生的概念;但它在美国学习市场正在快速增长,是一个值得关注的新兴方向。

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我们此前就提过LXP的一些特征,现在再以EdCast 为例,LXP更具体有哪些落地功能/特征:

1)支持“学习社交”功能

  • 支持同事和经理之间的社交共享,以在组织内快速传播知识;这是EdCast最初的社交学习功能设计。
  • 使用微型组织创建基于群组的体验。
  • 允许合作伙伴和外部用户访问共享平台上的内容。

2)智能内容呈现

  • 它在内容呈现上、学习路径,注重智能/个性化推荐,根据人才学习目标匹配学习内容。
  • 而且用户不仅是“被动学习者”,也可以是主动创建学习路径,如上图,用户可以在简易的创建入口,实现更匹配的学习路径设定。

3)易于搜索、高效搜索

  • 利用来自同行和经理多种反馈来确定(优化推荐)其他提升技能的需求。
  • 使用“技能”目录探索上千个工作和所需的技能。
  • 用户集中管理所有技能证书,需要时随时获得。

4)与工作流程结合

  • 参与企业员工入职、工作培训;工作过程;知识分享与发展;技能评估与学习提升;离职全流程。
  • 在工作过程中,集成到Facebook、MS PowerPoint、MS Word、MS Excel、Google、Office365、ServiceNow、Slack等工作工具;用户可以在工作流,随时创建和共享知识。
  • 建立业务沟通和软技能。
  • 在线或离线访问您的学习资料。

学习过程、效果可视化,易于分析:

  • EdCast 的 Analytics(分析)功能,支持企业部署数据(目标)驱动的学习计划。
  • 学习者活动数据,提供可视化预设方案,辅助做出明智(学习规划、预期目标)的决策。
  • 支持学习者数据用于效果分析。

至此,EdCast从最开始强调学习社交的设计,做“学习领域的Linkedin”。

到现在集合内容、擅长内容发现与推荐,参与到企业、职场人学习流程的学习平台,更像是学习领域的Netflix了。

(备注:Netflix是美国最大的影视内容订阅平台,可类比国内爱奇艺;Netflix平台引入大量优质影视内容,擅长内容发现、推荐;Netflix付费会员超过1.6亿人,2019年营收超过200亿美元。)

2. EdCastMyGuide 软件应用指南平台

再来看EdCastMyGuide,这个为“数字化应用提供使用指南”的工具平台。

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EdCast MyGuide 主要面向企业客户以及它们的员工,用户在企业使用新的工作软件时,可能面临:

  • 部署软件复杂。
  • 某些环节重复、浪费时间。
  • 遇到问题不知道在哪个环节解决。

EdCast MyGuide 的设计主要解决这三个流程问题,对应的方案是:

  • 应用内消息传递,实现有规划的:使用分步指南,简化用户采用、部署流程(简单来说,就是为软件设计使用流程指南,新员工、用户可以直接根据这些流程操作)。
  • 自动化。通过自动执行重复性任务,来简化用户体验,并提高生产率。
  • 深入记录、分析用户使用流程的数据,并基于数据,针对性消除工作流程上的麻烦。

3. EdCast Marketplace 学习内容选购平台

EdCast Marketplace,是一个学习内容电商平台,有多品类(技术,软技能,领导力,合规性以及其他各个主题)的培训产品、内容。

企业可以在EdCast Marketplace选购课程、学习内容。通过EdCast Marketplace选购学习内容的企业,可以免费使用EdCast的 LXP学习体验平台——这个角度,也可以看到EdCast更倾向将平台作为 “获得用户、以及沉淀用户”的工具,以其他方式(比如服务、内容交易佣金)实现盈利。

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目前EdCast Marketplace,有2000多家企业买家,由200多家培训和内容提供商,提供的2万多种(技术和IT培训,领导与管理,合规性,个人生产率,销售培训等广泛相关的主题)学习产品、400多种行业认证产品。

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对于采购企业而言,有大量学习、课程内容的电商平台,优势包括:

  • 线上化形式降低“不透明价格”的风险;
  • 多品类一站式采购,减少采购流程、付费流程的繁杂度;
  • 避免可能从多方采购时发生的重复问题(LXP付费企业客户,不乏万人以上的企业客户,他们内部采购学习产品的团队分布也需要额外管理采购标的)。

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除了学习内容外,EdCast也在整合“导师”市场,企业和员工可以在平台“选购”意向职场导师(各行业、职业)。

但从目前官网来看,“上架的导师,大多是处于不可预约状态”,做(相对固定的)学习内容电商平台的生意,比连接(状态随时变化的)导师电商这件事要相对容易落地一些。

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上面提到,企业客户在EdCast Marketplace选购学习内容、课程后,可以免费使用LXP学习体验平台;EdCast 营收来自哪些付费产品呢?

从目前EdCast的商业设计中,面向企业客户的收入,主要是基于企业客户员工基数的服务套餐;分别面向50人以下的小型企业、50-1000人的中小型企业与非营利机构,1000人以上的(相对大型)企业。

面向不同类型的企业客户,提供的付费产品功能,包括基础的LXP工具使用、内容采购市场。

增值功能包括:丰富的数据分析功能、“MyGuide”等数字化应用指南功能等等。

详细可见下图:

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三、EdCast的一个客户实例

更具体来看,企业是如何应用EdCast产品的?

以Microsoft Teams使用 EdCast应用程序场景为例,使用功能包括:

1)统一、高效的内容搜索

EdCast 涵盖所有内容来源(内部,外部,付费,用户创建等等),搜索引擎从已知来源中搜索合适的内容。

它还根据用户的兴趣,活动和主动提供的信息,提供每日个性化推荐;而且,EdCast 用户能够在“用户选择关注”(此处与社交推荐、关注主题、专家推荐有关)的主题频道中,发现“最新”和“精选”内容。

2)AI驱动的应用:个性化推荐

用户可以从所有内部,外部,付费和主题专家内容中,获取由AI收集的个性化资料;此外,它为企业工作提供安全性和隐私控制。用户可以设置并确认不同组的关注,观点和想法。

3)分析与定制学习计划

针对学徒的个性化要求而定制的。EdCast提供高级报告,以评估和衡量性能,管理认证并增强灵活的学习能力。

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四、EdCast 的产品优化

1. 收购技术公司优化用户体验

为了加强EdCast LXP 学习体验平台的用户体验(内容发现、同知识方向的用户关系连接、协作),EdCast在2017年收购了一家AI技术公司Sociative——Sociative的优势在于高质量内容发现、推荐。

2. 收购内容平台扩大业务

EdCast 以企业客户为主,而在美国,企业对学习内容需求最大的品类之一,是销售。

EdCast在2016年就收购了销售应用软件,Sales University,后者当时平台上有10万销售用户学习培训知识。

以LXP工具起家的EdCast在内容产品上,除了引入第三方,还收购内容平台,比如2019年收购Leapest,后者平台有5000多种学习产品(课件,电子学习,业务模拟,实验室)以及讲师服务——这也是我们上面提到的,EdCast“导师预约平台”的基础。

至今,EdCast经历了数轮融资,尤其是在疫情之下,美国各类学习平台,面向企业的、面向职场人的学习平台,活跃用户均在增加。

最后分享一个有意思的数据,EdCast的终端2200万用户中,80%的用户是千禧一代(1980s 到 2000s 出生):这一代人习惯于向外部有影响力的人学习,而不是期望公司对他们进行培训。

互联网打破了传统学习网络的局限,新一代的学习者、职场人能够更“自由”地选择认可的学习产品、导师。

这种新的学习选择、过程和体验,进一步推动了美国新一代学习产品(内容、工具)的诞生;这也在正向推动美国的“职场学习”、终生学习的“文化与社交氛围”。

如文章开头提到的:对于企业、对于个人而言,人生前20多年在学校所学早已不够;我们进入职场,事实上很多知识、技能,都是边学边做、边找答案;这种变化会带动“职场学习”、终生学习”需求的增长,也对市场供给端提出新的要求。

我们之后仍会持续输出服务“终生学习”、职场人&企业人才学习方向的创新项目(学习产品、行业发展等等),也期待国内有越来越多优质产品出现。

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